Lentejas



lentejas

La lenteja es una legumbre que se consume en todo el mundo, con una presencia muy destacada en el mediterráneo y la India.

Son una importante fuente de proteínas vegetales (25%), cuando se combinan con arroz, equiparable a las de origen animal. Son muy ricas en hidratos de carbono (50-55%), sales minerales y vitaminas. Su contenido graso es inapreciable, y el aporte de fibra no es tan significativo como en los garbanzos y las alubias.

Como el resto de legumbres, son realmente saludables, y su consumo es muy recomendable.


Elaboración previa

No es imprescindible el remojo

En primer lugar, las aclaramos con abundante agua, retiramos las impurezas y las semillas en mal estado.

La cocción de las lentejas no es excesivamente larga, por lo que no resulta imprescindible hidratarlas previamente, aún así, si decidimos ponerlas en remojo, 2 horas sumergidas en agua fría serán suficientes.


Cocción

Las lentejas se cuecen partiendo de agua fría.

Las metemos en una cazuela amplia con el resto de ingredientes, las cubrimos con agua fría, y las ponemos a calentar a fuego fuerte. Cuando empiece a hervir, retiramos la espuma que se forma en la superficie, y bajamos el fuego a moderado o lento.

El hervor ha de ser suave y continuado, nunca a borbotones para evitar que se rompan o se pelen. En todo momento han de estar cubiertas de agua.

Las aguas alcalinas o duras (ricas en calcio), no son buenas para cocer legumbres debido a que se requiere mucho más tiempo, en esos casos es preferible utilizar agua embotellada.

El tiempo de cocción depende de muchos factores, la variedad de lenteja, el tiempo transcurrido desde la recolección, el tipo de agua, pero aproximadamente está entre 30 min y 1 h 30 min.

La sal se añade en el último momento.


Conservación

Es preferible consumirlas dentro de los 12 meses inmediatos a su recolección. Las lentejas viejas sufren una merma considerable en su calidad, su tiempo de cocción es más largo y resultan más duras.

Una vez abierto el envase, la mejor forma de conservarlas es en un recipiente herméticamente cerrado.


Variedades

Las variedades más comercializadas en España son la Castellana, la Pardina y la Verdina.


lenteja castellana

Castellana

Es la lenteja de mayor tamaño. Son lentejas anchas, de color verde claro y forma lenticular. Su piel es muy fina.

El tiempo de cocción es mayor que en otras variedades, 1 h 20 min a 1 h 40 min.

lenteja pardina

Pardina

Lentejas de pequeño tamaño, color pardo marrón y sabor suave. Son ideales tanto para guisos como ensaladas. Mantienen bien su forma tras la cocción.

El tiempo de cocción es de 40 min a 1 h.

lenteja verdina

Verdina

Lentejas de pequeño tamaño, color verde claro y textura fina y cremosa. Mantienen bien su forma tras la cocción.

El tiempo de cocción es de 40 min a 1 h.

lentejas negras

Beluga o caviar

Son lentejas negras, de forma esférica y pequeño tamaño.

Ideales para ensaladas y estofados.

El tiempo de cocción es de 40 min a 1 h.

lentejas rojas

Rojas

Son lentejas peladas, sin piel, por lo que resultan más digestivas que otras variedades.

Las lentejas rojas peladas son ideales para sopas, cremas, albóndigas, hamburguesas...

El tiempo de cocción es muy corto, entre 15 y 30 min.


amarilla blancas

Lentejas Indias.

Existen muchas variedades, de diferentes tamaños y colores, amarillas, blancas, rojas, verdes...

Pongo sólo dos de ejemplo, más adelante las utilizaré en una receta.